Ashwagandha

Nom botanique : Whitania somnifera

Partie(s) utilisée(s) : Parties aériennes et racines

Origine : Inde

Description

Qu’est-ce que l’ashwagandha ?

L'ashwagandha est une plante emblématique de la médecine ayurvédique. Elle est réputée pour ses propriétés adaptogènes, faisant d'elle un excellent anti-stress naturel et un tonifiant puissant. 

L'ashwagandha est une plante médicinale de renom en Inde. Depuis des millénaires elle est considérée comme une plante "rasayana", c’est-à-dire de référence en tant que remède rajeunissant de l'Ayurvéda, la « science de la vie ». 

Le terme "ashwa - gandha" signifie "odeur de cheval", évoquant la force et la vitalité que la plante confère. Son nom botanique, Withania somnifera, se réfère à ses effets bénéfiques sur le sommeil et la relaxation, "somnifera" signifiant "qui apporte le sommeil".

L'ashwagandha est souvent surnommée le "ginseng indien" en raison de ses propriétés adaptogènes similaires à celles du ginseng asiatique (Panax ginseng). Tout comme le ginseng, l'ashwagandha est utilisée pour ses effets revitalisants et fortifiants pour l'organisme. Cette comparaison avec le ginseng souligne l'importance et l'efficacité de l'ashwagandha dans la phytothérapie traditionnelle et moderne.

Caractérisée par ses petites baies rouges et ses feuilles vertes, ce sont les racines et les parties aériennes qui sont utilisées pour leurs propriétés médicinales. Elles contiennent des withanolides, des alcaloïdes et des acides gras essentiels, qui renforcent l'organisme et l'aident à faire face aux situations de stress. Utilisée pour revitaliser en cas de baisse d'énergie, l'ashwagandha est également prisée pour améliorer l'équilibre émotionnel, renforcer le système immunitaire et optimiser les performances lors de périodes exigeantes, comme les examens ou les compétitions sportives.

Les bienfaits de l’ashwagandha

L'ashwagandha offre une multitude de bienfaits pour la santé grâce à ses propriétés adaptogènes et ses composés actifs uniques. 

Les plantes adaptogènes sont particulièrement précieuses en phytothérapie. Elles aident l'organisme à mieux résister aux divers stress, qu'ils soient physiques, mentaux ou émotionnels. En équilibrant les systèmes endocriniens et nerveux, les adaptogènes augmentent la capacité du corps à s'adapter aux changements et à maintenir un état de stabilité.

L'ashwagandha est l'une des plantes adaptogènes les plus puissantes et les plus étudiées.

Réduction du stress et de l'anxiété1 : l'ashwagandha est reconnue pour ses effets calmants, aidant à diminuer les niveaux de cortisol et à améliorer l'équilibre émotionnel.
Amélioration de la fonction cognitive2 : l'ashwagandha peut améliorer la mémoire et les capacités cognitives grâce à ses propriétés neuroprotectrices.
Renforcement du système immunitaire3 : grâce à ses propriétés immunomodulatrices, l'ashwagandha aide à renforcer les défenses naturelles de l'organisme.
Effet anti-inflammatoire et antioxydant4 : les withanolides présents dans l'ashwagandha réduisent l'inflammation et protègent les cellules contre les dommages oxydatifs.
Soutien à la santé reproductive5 : l'ashwagandha est utilisée pour améliorer la fertilité et la santé sexuelle, tant chez les hommes que chez les femmes.
Augmentation de l'énergie et de la vitalité6 : en cas de fatigue ou de baisse d'énergie, l'ashwagandha aide à revitaliser l'organisme.
Optimisation des performances physiques7 : elle est particulièrement bénéfique lors de périodes exigeantes, comme les examens ou les compétitions sportives, en aidant le corps à mieux résister au stress physique.

Où trouver l'ashwagandha

Où trouver l’ashwagandha ?

L'ashwagandha est principalement cultivée en Inde, notamment dans les régions arides du Rajasthan, du Madhya Pradesh, et de l'Uttar Pradesh. Face à une demande croissante mondiale, l'ashwagandha est maintenant cultivée en Asie de l'Est, en Afrique et même en Europe, notamment en Espagne et en Italie.
Cette expansion a permis de répondre aux besoins croissants tout en adaptant les méthodes de culture aux conditions locales. La plante préfère les climats secs et les sols bien drainés.

La culture de l'ashwagandha commence par la plantation des graines au début de la saison des pluies. La plante atteint sa maturité après environ cinq à six mois. Les racines, qui contiennent les principes actifs les plus concentrés, sont récoltées manuellement lorsque les plantes commencent à flétrir. Après la récolte, les racines sont nettoyées, coupées en morceaux, et séchées à l'ombre pour préserver leurs composés actifs. Les feuilles et les baies peuvent également être utilisées à des fins médicinales, bien que moins fréquemment que les racines.

Composition et format

ashwagandha

L'ashwagandha se présente sous la forme d'un petit arbuste avec des feuilles ovales, vertes et légèrement duveteuses, et des baies rouges qui apparaissent lorsqu'elle est en pleine floraison. Les racines, qui sont la partie la plus utilisée, sont épaisses, charnues et de couleur brun clair à beige.

Les racines d'ashwagandha contiennent plusieurs composés bioactifs, parmi lesquels les withanolides sont les plus notables. Les withanolides, notamment la withaferine A et la withanolide D, sont responsables des principales propriétés adaptogènes, anti-inflammatoires et antioxydantes de la plante. En plus des withanolides, l'ashwagandha contient des alcaloïdes, des acides gras essentiels, des acides aminés et une variété de sucres.

Consommation traditionnelle et moderne

En Inde, l'ashwagandha est traditionnellement consommée sous forme de décoctions, poudres et tisanes. Les racines séchées sont souvent bouillies dans du lait pour préparer une boisson revitalisante, ou réduites en poudre et mélangées à du miel ou du ghee pour améliorer l'absorption des principes actifs. La plante est également utilisée dans divers remèdes ayurvédiques pour traiter une multitude de troubles, allant de l'insomnie à l'inflammation.

Consommation traditionnelle et moderne

En France et dans d'autres parties du monde, l'ashwagandha est principalement disponible sous forme de compléments alimentaires notamment en gélules. Ce format facilite la consommation régulière et permet un dosage précis des principes actifs, assurant ainsi une efficacité optimale. 

Associations suggérées

L'ashwagandha peut être associée à d'autres ingrédients et produits pour augmenter son efficacité ou pour créer des effets synergiques. 

Curcuma : le curcuma possède des propriétés anti-inflammatoires
Rhodiola : cette autre plante adaptogène peut être combinée avec l'ashwagandha pour maximiser les effets adaptogènes. 
Mélisse : la mélisse est connue pour ses propriétés calmantes et anxiolytiques. 
Maca : la maca est une autre plante adaptogène qui peut être associée à l'ashwagandha pour améliorer la vitalité, l'énergie et la libido.
Ginseng : le ginseng peut être associé à l'ashwagandha pour un effet tonifiant et revitalisant.
Vitamine B6 et magnésium : ces nutriments peuvent être ajoutés aux formulations à base d'ashwagandha pour soutenir la santé nerveuse et améliorer les effets de réduction du stress et de l'anxiété.

Comment utiliser l’ashwagandha ?

L'ashwagandha est le plus souvent consommée sous forme de gélules, ce qui facilite son intégration dans la vie quotidienne tout en assurant un dosage précis. 

La posologie dépend des besoins de chacun et de la teneur en principes actifs du complément alimentaire choisi. 

En ce qui concerne le complément Ashwagandha premium des Laboratoires COPMED, formulé à partir de 600 mg de l’extrait de racine d’ashwagandha KSM-66®, titré à 5 % en withanolides, il est conseillé de prendre 1 gélule par jour, avec un verre d’eau ou selon les recommandations de votre praticien de santé. 

Précautions d’emploi, effets secondaires ou dangers

Destiné à l’adulte. Femmes enceintes ou allaitantes, demander l’avis de votre praticien de santé.

L'ashwagandha est une plante puissante, il est important de respecter les doses recommandées. À forte dose, l'ashwagandha peut entraîner des troubles gastro-intestinaux et provoquer un état de somnolence.
En cas de d’effets secondaires inattendu, il est recommandé de se rapprocher d’un professionnel de santé.

KSM-66® : l’extrait d'ashwagandha breveté 

KSM-66® est reconnu mondialement comme l'un des meilleurs extraits d'ashwagandha disponibles sur le marché. Cet extrait, certifié bio, est exclusivement dérivé des racines de l'ashwagandha. 

Développé après 14 années de recherche, son processus d'extraction breveté assure une très haute concentration en withanolides, avec une teneur minimale de 5%, mesurée par la méthode HPLC pour une précision optimale. Ce procédé unique repose sur les principes de la « chimie verte », n'utilisant ni solvants ni alcool, ce qui garantit une pureté exceptionnelle.

Le fabricant de KSM-66® se distingue par une intégration verticale totale, possédant ses propres fermes, usines d'extraction, laboratoires de test et de recherche. Cette approche permet un contrôle rigoureux de la qualité à chaque étape de la production.

Enfin, KSM-66®est l'extrait d'ashwagandha le plus étudié scientifiquement, avec 24 études cliniques en double aveugle, randomisées et contrôlées par placebo, impliquant plus de 800 participants. Ces études ont systématiquement démontré son efficacité dans divers domaines, renforçant sa position en tant que choix privilégié pour ceux qui recherchent les bienfaits de l’ashwagandha.

Sources

1- A prospective, randomized double-blind, placebo-controlled study of safety and efficacy of a high-concentration full-spectrum extract of ashwagandha root in reducing stress and anxiety in adults. K Chandrasekhar, Jyoti Kapoor, Sridhar Anishetty

2- Efficacy and Safety of Ashwagandha (Withania somnifera (L.) Dunal) Root Extract in Improving Memory and Cognitive Functions. Dnyanraj ChoudharySauvik BhattacharyyaSekhar Bose 

3- In vivo effects of Ashwagandha (Withania somnifera) extract on the activation of lymphocytes. J Altern Complement Med. 2009 Apr;15(4):423-30. Mikolai J, Erlandsen A, Murison A, Brown KA, Gregory WL, Raman-Caplan P, Zwickey HL

4- Immunomodulatory Effect of Withania somnifera (Ashwagandha) Extract—A Randomized, Double-Blind, Placebo Controlled Trial with an Open Label Extension on Healthy Participants. Ajit Tharakan,Himanshu Shukla,  Irin Rosanna Benny, Matthan Tharakan, Lekha George and Santhosh Koshy

5- Clinical Evaluation of the Spermatogenic Activity of the Root Extract of Ashwagandha (Withania somnifera) in Oligospermic Males: A Pilot Study. Vijay R Ambiye, Deepak Langade, Swati Dongre, Pradnya Aptikar, Madhura Kulkarni, Atul Dongre

6- Withania somnifera Extract Enhances Energy Expenditure via Improving Mitochondrial Function in Adipose Tissue and Skeletal Muscle. Da-Hye Lee, Jiyun Ahn, Young-Jin Jang, Hyo-Deok Seo, Tae-Youl Ha, Min Jung Kim, Yang Hoon Huh, Chang Hwa Jung.

7- Examining the effect of Withania somnifera supplementation on muscle strength and recovery: a randomized controlled trial. Sachin Wankhede, Deepak Langade, Kedar Joshi, Shymal R Sinha, Sauvik Bhattacharyya

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